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Réchauffement climatique : des milliards de tonnes de carbone lâchés par les sols.

Carbone relache par sol - Image par Elden Miller

Planète

Réchauffement climatique : des milliards de tonnes de carbone lâchés par les sols.

Par la rédaction

Le 18/11/2020 et modifié le 18/10/2021

Au même titre que les océans ou les forêts, les sols de la planète sont d'importants réservoirs de carbone. La récente étude d'une équipe de scientifiques de l'université d'Exeter permet d'avoir une évaluation du volume de GES éventuellement diffusé dans l'atmosphère si les températures globales augmentent davantage. 

Leurs conclusions sont inquiétantes, car les sols émettraient une quantité de carbone qui se compterait en milliards de tonnes en cas de persistance du réchauffement climatique.

Plus de 4 fois les émissions mondiales de GES

En 2016, 53,4 Gt CO2 éq ont été rejetées dans l'atmosphère selon le ministère de la Transition écologique dans l'un de ses documents. Cette quantité de GES est tout simplement considérable, mais elle paraît pourtant dérisoire comparée à celle que devrait émettre les sols en cas d'une élévation des températures de 2°C.

Danger elevation temperature

Les scientifiques de l'université d'Exeter concluent en effet à la suite de leurs recherches qu'un réchauffement climatique de 2 °C entraînerait le rejet depuis les sols d'environ 230 Gt ou 230 milliards de tonnes de carbone

Ces chercheurs indiquent d'ailleurs que ce volume est à peu près l'équivalent du double des émissions émises depuis 100 ans des États-Unis ou du quadruple de celles de la Chine.

Cette étude est assez alarmante dans la mesure où elle ne prend pas en compte les émissions de carbone dues à la fonte du pergélisol.

 

Les sols, un réservoir carbone

Tout comme les océans ou l'atmosphère, les sols stockent un volume important de carbone. Ils pourraient ainsi en contenir près de 2 à 3 fois plus que l'atmosphère selon les scientifiques.

Au fur et à mesure que les températures s'élèvent, la décomposition des sols s'accélère, entraînant une libération du CO2 dans l’air. Les conséquences d'une telle perspective seraient alors difficilement contrôlables. 

cercle vicieux emballement temperatures

La présence d'un taux important de carbone dans l'atmosphère aura comme principal effet un renforcement du réchauffement climatique, une situation qui ne ferait qu'accentuer la perturbation de la rétention du carbone dans les sols, et ainsi de suite.

Nous allons entrer dans un cercle vicieux : plus l'atmosphère se réchauffe, plus les sols relâchent de carbone et plus les sols relâchent de carbone plus l’atmosphère se réchauffe..

Ces 2 actions, augmentation des températures et dégagement de carbone des sols, pourraient ainsi se répéter. Ce principe est connu sous le nom de rétroaction positive, et l'itération des 2 événements interdépendants mènerait vers une amplification définitive des effets : toujours plus de dérèglement climatique et présence d'un taux toujours plus important de carbone dans l'atmosphère.

Cette étude publiée sur le site Science Daily rappelle combien il est urgent de limiter les émissions de gaz à effet de serre pour limiter les dérèglements climatiques. 

Quoi qu’il en soit, ces émissions de carbone rejetées à partir des sols semblent d’ores et déjà en cours.

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